Run2Day Nijmegen

Niels Aarns (27) zat als puber op atletiek en wilde stage lopen bij een hardloopwinkel – zo kwam hij op zijn zestiende bij Run2day terecht. De stage werd een bijbaan en de bijbaan werd een fulltimebaan.

‘Als loper ben ik door verschillende fases gegaan. Aanvankelijk was ik heel prestatiegericht; ik deed mee aan NK’s, ging naar het buitenland voor trainingsstages en trainde vijf keer per week’ vertelt hij. Uiteindelijk zat hij twee jaar lang met een blessure op de bank. ‘Na die tijd ben ik minder gaan trainen en heb ik mijn sociale leven weer wat opgepakt; ik ga tegenwoordig regelmatig naar feestjes waar ik mijn danskilometers wel maak. Lopen is een lifestyle geworden, waardoor ik ’s ochtends als ik wakker word kan bedenken: hoe ziet mijn dag er vandaag uit? Ik zie wel hoe laat ik mijn loopje inplan.’ Vanuit een basis van 30 tot 40 kilometer per week loopt Aarns elk jaar een marathon. Hij volgt geen serieuze voorbereiding. ‘Ik vind het gewoon leuk om te doen. Dan spreek ik af met vrienden als Jesper van der Wielen en Mike Foppen. Op zondagochtend om 10 uur kijken we hoeveel man er komt opdagen en dan gaan we lekker een eindje lopen. Maar ooit wil ik een marathon onder de 2:40 uur lopen. Met mijn PR van 2:54 zonder serieuze voorbereiding denk ik dat er genoeg ruimte voor verbetering is.’

Run2Day Nijmegen
Run2Day Nijmegen

In de winkel aan de Van Schevichavenstraat komen volgens Aarns veel gevorderde lopers. ‘Maar juist ook die doelgroep daaronder zou ik hier ook graag helpen, want die groep heeft ons advies het hardst nodig. Er zijn verschillende lopers: het type ‘Rondje bruggen’ dat twee keer per week tien tot vijftien kilometer loopt, die ook wat meer allround sport. En je hebt het type ‘Voor- en najaarsmarathon’ dat vragen stelt over schoentypes en wat wel of niet te dragen tijdens de marathon. Nu ik zelf vier marathons heb gelopen, vind ik het fijn die ervaring te kunnen delen.’
Aarns ziet veel running communities uit de grond schieten waar mensen goedkoop en laagdrempelig kunnen lopen met gelijkgestemden. In Kronenburgpark traint hij zelf vanuit Run2Day een groep lopers. ‘Als ik zie dat er talent komt boven drijven, stuur ik die lopers door naar een vereniging als Cifla. En als een prestatieloper aan de limiet van zijn kunnen zit, stroomt hij soms door naar trailrunning, waar ook weer communities in zijn. Ik vind het leuk om mensen aan elkaar te linken.’

Run2Day Nijmegen
Run2Day Nijmegen
Run2Day Nijmegen
Run2Day Nijmegen

Hij zette ook het Run2Day Racing Team op. ‘Ik wilde ambassadeurs van de winkel hebben. We hebben een heel divers team weten samen te stellen waarin artsen en postbodes met elkaar trainen, van alle leeftijden. In die groep ontstaan vriendschappen, dat vind ik mooi om te zien.’ Wat hij fijn vindt aan Run2Day is dat het een transparant bedrijf is. ‘Mensen komen bij ons langs voor een kop koffie en als het nodig is komen wij bij hen aan de deur. Als wij dat ene stapje extra zetten, denkt die loper vaak: dan doe ik dat ook. We denken mee en geven advies en helpen mensen te motiveren, zo blijven ze bij ons terugkomen.’ Met sommige klanten is hij zo close geworden dat ook daarin vriendschappen zijn ontstaan. ‘Dat vind ik zo mooi aan mijn werk: ik kom elke dag wel iemand tegen met wie ik een klik heb en soms een band krijg. Een van die mensen liep laatst een zware trail in de bergen. Hij appte mij na afloop dat hij vaak aan mij had gedacht omdat ik hem de juiste schoenen had aangeraden. Dat vind ik mooi.’

Run2Day Nijmegen
Run2Day Nijmegen
Run2Day Nijmegen

Vaste klant: Maartje de Kanter

Sinds een jaar of dertien loopt kinder- en jeugdpsychiater Maartje de Kanter (47) steeds lekkerder. Vroeger liep ze meer als ondersteuning bij het hockeyen, maar tegenwoordig gaat ze helemaal voor het hardlopen. ’Aan schema’s doe ik niet, want soms heb ik tijd en soms niet.’ Als werkende moeder van zeven kinderen beschikt ze over voldoende energie en temperament en weet ze goed om te gaan met plannen en organiseren. ‘En ook ben ik heel optimistisch.’ Vandaar ook dat ze haar hand niet omdraait voor een halve of hele marathon.
Ze droomt er wel van om een keer een gedegen voorbereiding op de marathon van Rotterdam te volgen. ‘Ik wil weten wat ik echt kan, en dan kunnen trainen zonder al te veel rekening te moeten houden met onze kinderen.’ Ze loopt nu zes keer per week. ‘Het onderdeel rust, daar doe ik iets minder mee’, lacht ze.
Ze heeft meer dan twintig halve marathons gelopen. ‘Die afstand vind ik het makkelijkst in te passen in mijn dagelijks leven.’ Ze komt elke maand een paar keer bij Run2Day Nijmegen. ‘Deze maand ben ik er al vijf keer geweest. We halen hier schoenen, gelletjes, een shirtje, van alles – ook voor de kinderen die ook bijna allemaal lopen. Wat ik hier zo fijn vind, is dat er niet zomaar iets verkocht wordt. Je krijgt altijd goed advies. En mijn dochter Marre komt vaak mee voor de lekkere warme chocolademelk.’ Ze kwam voor het eerst bij Run2Day Nijmegen toen de winkel net geopend was. ‘Sinds die tijd ben ik heel anders gaan lopen, veel lichter. Tijdens en tussen mijn zwangerschappen door had ik meer ondersteuning nodig dan nu. Het is fijn dat de mensen van Run2Day daarover meedenken.’

Run2Day Nijmegen