BEVLOGEN VAN HARDLOPEN
‘Van 7.00 tot 24.00 uur leef ik van running, maar ik droom er niet van’
Theo van Maanen (60) is de trotse eigenaar van enkele Run2Day winkels in Gelderland. Tevens is hij eigenaar van Running Promotion Nederland en verzorgt hij bedrijfstrainingen.
Twee politiemedewerkers kregen onlangs van hem de gelegenheid om schoenen uit te testen. Een mooie uitdaging voor twee enorme kilometervreters. ‘Ik ga mooie kilometers tegemoet,’ was een van de reacties.

Na een carrière als projectleider bij KPN, waar hij een rol had bij het ontslag van duizenden medewerkers, wist Theo het zeker: ik wil voor een bedrijf nooit meer iets doen waar ik geen grip op heb. Hij had de moed om zijn hart te volgen, nam van de een op de andere dag ontslag en koos voor een andere benadering. ‘Ik wilde niet meer achter de visie van een ander aan lopen, maar zelf sturen en leiding geven. Persoonlijke risico’s nemen en daarvoor zelf verantwoordelijk zijn.’

Bergselectie
Theo van Maanen is gepokt en gemazeld in de hardloopsport. Vijf jaar lang maakte hij deel uit van de nationale bergselectie. Hij was zijn tijd ver vooruit ‘We liepen in het buitenland wedstrijden van tien en vijftien kilometer, maar wel met duizend meter hoogteverschil. Dat was zo’n beetje de voorloper van de trailrunning anno 2015.’
Hij was (al) 26 jaar toen hij begon met de langere wedstrijden. De Gelderlander liep talloze wedstrijden, halve en hele marathons en won er ook heel veel. De tien kilometer in 32 minuten of een halve in 1.11 uur. Dat waren zijn tijden. Zijn mooiste resultaat? Een glimlach. ‘De marathon in Amsterdam, daar werd ik 48ste in het overall klassement in een tijd van 2.43 uur. Met een groot internationaal veld voor me. Gevoelsmatig was dat mijn mooiste resultaat, hoewel ik wel marathons liep in een snellere tijd.’

Run2Day
Geen wonder dat Theo niet koos voor de confectie- of voedselwereld. Nee, zijn keuze viel begin deze eeuw op hardloopwinkel Run2Day in Arnhem. ‘Een kleinschalige winkel met redelijke cijfers. Ik heb heel hard gewerkt en mijn eigen visie ontwikkeld over de toekomst van de hardloopsport. Na twee jaar groeide ik er al uit mijn jasje en ben ik overgestapt naar een groter pand aan de Arnhemse Rijnstraat. Ik ben nu nog mede-eigenaar en aandeelhouder.’

Succesvol
Zijn formule sloeg aan, zeven jaar geleden kocht de Barnevelder een nieuwe Run2Day. Dit keer gevestigd in de oude accukamer van KPN in Nijmegen. ‘Zo kwam ik mijn oude werkgever weer tegen. Ik heb er een mooie lange loopbaan met camera in geplaatst. Dat initiatief werd positief ontvangen en was heel succesvol.’ Sinds 1 juli 2014 is Theo mede de trotse eigenaar van een Run2Day winkel in Apeldoorn.
Naast zijn winkels is hij tevens eigenaar van Running Promotion Nederland en in dat kader verzorgt hij zo’n tachtig events op jaarbasis met medewerkers en apparatuur. ‘Ik zorg voor professionele apparatuur en materialen zoals matten plus milieuvriendelijke chips. Onder andere de Ameland Trail en het NK gemeenteambtenaren in Utrecht ondersteun ik daarmee.’

Loopstijl
Op het initiatief van de schoenentest, reageerde hij enthousiast. ‘Jet heb ik een lichte Saucony schoen meegegeven. De hoogte van de hak is lager dan de schoenen die ze droeg, een bijna vlakke schoen die comfortabel draagt. Jet is licht gebouwd en loopt heel ontspannen, ze landt een beetje op de middenvoet. Naar mijn idee droeg ze een beetje te lompe schoen.’
Theo kijkt met een heel eigen visie naar lopers en heeft bij Jet puur gekeken naar haar loopstijl. ‘Je moet het lef hebben om vanuit je gevoel te adviseren en daar de juiste schoen bij te zoeken. Jet heeft nu een hele andere schoen dan die ze droeg. Ik ben heel benieuwd naar haar ervaringen.’
Maarten Meeuwsen kreeg uiteindelijk de soort schoen die hij al droeg. ‘Een nieuw model van de Asics Gel Nimbus. Soms moet je ook gewoon luisteren naar de klant, als die zich happy voelt bij een schoen die hem het beste past en hij loopt er lekker op, moet je daar niet te veel aan tornen.’

Het mooie succes van zijn werkzame leven kwam Theo van Maanen niet zomaar aanwaaien, maar hij zorgde voor groei zonder luchtbellen. Een doener met een groot hart. Zo’n type: niet lullen, maar poetsen. Altijd in de volcontinudienst. ‘Van 7.00 tot 24.00 uur leef ik van running, maar ik droom er niet van.’